Etats-Unis, Ouest américain, Parcs nationaux, Tour Arizona/Utah 2010, Utah

Trop de monde à Arches National Park

Arches National Park est sans doute le plus visité et le plus fameux de tout l’Utah. Delicate Arch, son arche emblématique, se retrouve même sur les plaques minéralogiques des Utah-iens.


Le parc est immense et nous avons un bel aperçu en arrivant sur place au coucher du soleil, dans la section de Park Avenue et du La Sal Mountain viewpoint. On a l’impression d’être au milieu d’un jardin d’arches rougeoyantes au soleil…

Arches est un parc spectaculaire, mais étouffant

La première impression du parc est concluante : les paysages sont spectaculaires, le parc est immense et j’avoue que ça me fait plaisir de retrouver les endroits si longuement décrits par Edward Abbey… Seulement, le problème c’est que je retrouve aussi toutes les sensations décrites par Abbey : TROP DE TOURISTES !!! Lui-même est un vrai misanthrope, il déteste les gens, n’aspirait qu’à être dans sa cabane au milieu du désert et être, éventuellement, dérangé par les rattlesnakes. C’est un peu l’extrême… N’empêche qu’il n’a pas tort : peut-être que le parc a été trop aménagé, laissant moins de place pour les endroits sauvages ?
Ou alors peut-être que justement les aménagements sont trop peu nombreux et que les touristes se massent ? En tout cas je pense qu’il faut découvrir le parc avec un permis de backcountry, sinon, il ne présente, pour moi, qu’un intérêt limité.

Moab, un oasis au milieu du désert

Nous rentrons retrouver notre petit motel à Moab, grande bourgade touristique s’articulant autour de la rue principale. Où plutôt, Moab, c’est la rue principale. Même si le village me parait moins authentique que certains autres du coin, l’ambiance y est plutôt agréable et détendue et on se rend rapidement compte que l’activité principale de la région, c’est le VTT ! Et des tas d’autres choses ultra-sportives. Pas pour moi, quoi.

Une arche, deux arches, trois arches

Après avoir failli faire exploser le motel (un des voyageurs a eu l’excellente idée de tripoter la bonbonne de butane, qui s’est finalement vidée), nous partons pour une balade dans le coin de Devil’s Garden, le point le plus au nord du parc. Nous essayons de commencer le chemin, très facile, assez tôt pour éviter les hordes de touristes (ce que nous n’arrivons qu’à moitié) pour prendre la petite portion du trailhead qui nous mène à la Landscape Arch. Le sentier est vraiment très agréable et chemine au milieu d’une petite vallée arborée (le seul endroit pas désertique du parc) et on a vraiment la sensation de se trouver au milieu d’un jardin « secret », reculé, même si nous sommes loin d’être seuls. A faire ! Si on avait eu le temps, il aurait vraiment été agréable de faire le « loop » entier…

archesnp2

De retour dans la partie sud du parc, mes deux compagnonnes voulaient absolument (ce que je comprends !) voir de près ou de loin la Delicate Arch. Sauf que sur le chemin, nous croisons des dizaines de bus bondés… Hmmm il serait peut-être judicieux de ne pas s’engager dans le sentier menant sous l’arche mais plutôt de l’observer de loin. Et je pense que même si elle était difficile à distinguer de là où nous étions,  nous avons fait le bon choix ! Nous pouvions voir des dizaines et des dizaines de personnes se masser sous l’arche. Je pense que ça doit vraiment être spectaculaire d’aller la voir de près, mais alors sûrement pas en journée, et encore moins au coucher du soleil. Quand, alors ? A minuit ?

La dernière escale de l' »auto-tour » sera à la Double Arch, majestueuse. Nous avons du mal à trouver une place pour se garer… Je sais bien que nous sommes en plein dans la semaine du Labor Day mais les touristes américains ne sont de toute façon pas les plus nombreux.

Je suis contente et presque soulagée de quitter Arches. C’est sans doute une étape emblématique à ne pas louper. En ce qui me concerne, je n’en suis pas si sûre, je ne pense pas que ça soit une priorité… Je ne pense pas y retourner un jour, sauf en hiver, peut-être… en passant par Canyonland National Park, que l’on dit être une des seules zones encore sauvage du grand ouest.

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2 Commentaires

  • Envoyer lyni 30 mai 2015 at 18:01

    dommage que tu n’aies pas eu une bonne expérience. J’y étais la semaine dernière et j’ai adoré ! vrai il y avait un peu de monde mais ca allait…en fait il faut aussi sortir des randos classiques accessibles aux touristes en bus. Par contre pour la délicate arch, nous y sommes allés pour le coucher du soleil et c’est grandiose ! il y avait un peu de monde mais le site est grand…et c’est une rando un peu plus hard que les autres du coup y’a un peu moins de monde. ceci dit le site est magique…il faudra que tu y retournes car le site est superbe. Je confirme je suis allée aussi à canyonlands…Et là c’est FABULEUX, je le dis ‘j’y retournerai, ca c’est sur….et assez longtemps pour faire de belles et longues randos dans le canyon…

    • Envoyer isa 1 juin 2015 at 09:04

      Je suis étonnée que tu me dises qu’il n’y avait pas tant de monde que ça la semaine du Labor Day ! :) L’année dernière, c’était l’horreur. Mais je retournerai à Arches, c’est sûr, hors saison !!

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