États-Unis Nouvelle-Angleterre

Découvrir Burlington, Vermont, petite ville parfaite

28 mars 2015

Mes premiers pas à Burlington étaient vraiment par hasard. J’étais à la recherche d’une ville américaine toute proche de la frontière canadienne où passer la journée…

Et je suis tombée sous le charme. Depuis, je n’ai cessé d’y retourner, et de nourrir le rêve secret (bien qu’inaccessible) d’y vivre un jour. Chaque nouvelle visite à Burlington est une nouvelle découverte. Burlington est une ville très agréable à découvrir dès que les neiges ont fondues. En hiver, elle a du charme, mais il faut bien avouer que la ville est aussi carrément morte…

L’été est ma saison de prédilection car elle permet de découvrir tous les charmes de la ville et, cerise sur le gâteau, de faire un plongeon dans l’eau chaude et douce du lac Champlain.

Les rues centrales & le waterfront

Burlington est une ville typique de Nouvelle-Angleterre : clochers, rues pavées, petits immeubles de briques. La rue principale, Main Street (bien-sûr !) est très touristique et on y retrouve autant de bouis-bouis à touristes que de micro-brasseries et de boutiques vraiment sympas. Le temps passe vite en se baladant dans le centre : les musiciens de rues s’en donnent à cœur joie, il y a toujours quelque chose à écouter, à regarder ou à grignoter.

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Le centre de Burlington est minuscule, et vous vous retrouverez vite sur le « waterfront », un petit quai le long du Lac Champlain (qui n’est pas moins fréquenté à cette époque de l’année). Au bout de quelques kilomètres, que ce soit en allant en direction du Nord ou du Sud, vous trouverez des petites plages de sable ou de graviers, idéales pour tremper ses pieds… Mais nous y reviendrons !

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J’aime particulièrement les balancelles toutes proches du port, c’est génial pour se poser, et profiter… Le waterfront est aussi l’idéal pour savourer quelques douceurs américaines.

Burlington offre quelque chose de saisissant aux Etats-Unis : un vrai réseau de bus, performant et pas cher. On peut également accrocher son vélo à l’avant, sans supplément ! La ville possède un beau réseau de pistes cyclables (en plus de la balade en bord de lac qui est praticable à vélo). Même si aujourd’hui Burlington est plutôt une ville étudiante dynamique, la vie y passe toujours tranquillement. On sent qu’il s’agit encore d’une petite ville hippie et calme, un îlot démocrate-écolo-bobo au milieu d’un océan moins réjouissant.

Direction Ben & Jerry’s !

Burlington est LA ville des fameuses glaces Ben & Jerry’s. Connues en Europe depuis que la société « hippie » a été rachetée par Unilever… Difficile de s’en réjouir. Cependant, impossible de passer à Burlington sans se faire ce petit plaisir pas cher du tout (il y a un magasin dans la Main Street)

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Il est également tout à fait recommandé, si vous avez des enfants, d’aller faire un tour au magasin d’usine Ben & Jerry’s à Waterbury, à quelques kilomètres seulement du centre-ville. Vous pourrez visiter l’usine et le cimetière des parfums disparus… Ce n’est pas sensationnel mais c’est rigolo et familial ! Le prix du cornet défie toute concurrence. C’est aussi parfait si vous comptez rapporter quelques pots de glace chez vous (il est formellement interdit de rapporter des produits laitiers au Canada… hum hum).

Visites et explorations

Pour continuer dans les visites familiales, la ferme pédagogique Shelburne Farms est très sympa (avec possibilité d’acheter les produits de la ferme au petit magasin). Dans la même veine, mais en plein centre-ville cette fois-ci, le Farmers’ Market n’impressionnera pas beaucoup les Français (bin oui, le marché c’est quand-même ancré dans notre culture…) mais est fantastique pour quiconque vit en Amérique du Nord depuis quelques mois. Le pain frais fait saliver, en particulier… Du pain avec de la croûte, voyons Georgette, vous n’y pensez pas !

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Shows and shopping

Burlington est aussi un haut lieu culturel du Vermont (même si ce n’est pas bien compliqué), avec de nombreux concerts au Higher Ground, notamment, une salle qui propose une très belle programmation. Pas mal de pubs et de bars proposent aussi des soirées concerts et « open mic », surtout en été. C’est toujours étonnant, pour une si petite ville, mais il ne faut pas oublier que Burlington reste une ville jeune, étudiante et dynamique !

Niveau shopping (parce que je sais que c’est important, pour vous autres frontaliers québécois qui en avez marre de payer votre jean Levi’s 70 dollars ;) : deux centre-commerciaux (malls) intéressants :

Une baignade dans le Lac Champlain

Enveloppée par la nature, Burlington semble être au milieu de nulle part… Juste à côté des magnifiques Green Mountains (qui n’attendent que vos chaussures de rando), Burlington est un de mes petits coins de paradis. Je me vois bien y ouvrir une fromagerie, faire du canoë sur le Lac Champlain, restaurer une belle maison en bois, y faire du vélo toute l’année…

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Un des grands moments que vous puissiez vous offrir, c’est celui de plonger une tête dans l’eau du Lac Champlain, bien chaude au moins d’août. Il y a de nombreuses plages tout au long du lac, toutes accessibles grâce au sentier pédestre le long de la rive.
Cependant, je recommande largement la plage de Oakledge Park plutôt que celle plus populaire de North Beach (très fréquentée, notamment à cause de la présence du camping à proximité).

L’accès aux plages est gratuit mais il faut savoir que si vous venez en voiture jusqu’à Oakledge Park, le parking est payant. Très honnêtement, cela vaut la peine : une fois dans le lac, la vue sur les montagnes Adirondaks, l’eau chaude et la bonne humeur en feront une très chouette après-midi.

Tout au long de la balade, vous avez bien sûr accès à d’autres plus petites criques et plages plus ou moins agréables pour se tremper.

Quelques conseils

Finalement, le seul conseil essentiel que je peux vous donner, c’est que si vous venez depuis Montréal (ou depuis la route de Montréal), vous avez deux choix pour passer la douane : le célèbre poste de douane de Philippsburg-St Armand (situé sur l’autoroute). C’est rapide et efficace. Vous avez aussi une autre route, plus panoramique, en passant par les îles du Lac Champlain :

C’est plus bucolique, c’est même franchement joli ! Le seul inconvénient, ce poste de douane ne prend pas la carte bleue et il vous faudra régler impérativement vos 6 $ pour l’exemption de visa (papier vers I-94W) en dollars américains (si vous n’avez pas déjà ce papier).

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7 Commentaires

  • Répondre
    Katell
    17 août 2012 at 18:48

    J’aurai pas compris que tu n’ailles pas faire un tour à Ben & Jerry’s :wink:

    Bien contente de lire les premiers récits ! Prenez soin de vous !

    • Répondre
      isa
      18 août 2012 at 13:59

      Héhé !
      Merci ! Je vais essayer de poster un petit quelque chose à chaque fois que j’ai le net :)

  • Répondre
    Zhu
    18 août 2012 at 14:55

    Faut pas prendre des photos en RAW! (Je déteste ce format, même si forcément, tout bon photographe qui se respecte se doit de prendre des photos dans le format le plus chiant qui soit — non non, tu n’es pas visée par ma mauvaise humeur, je parle de ces forums de photographes frimeurs, bref je vais arrêter deux secondes de régler mes comptes sur ton blog :lol:)

    J’ai entendu dire beaucoup de bien du Vermont, un super état paraît-il en hiver comme en été.

    • Répondre
      isa
      18 août 2012 at 17:32

      Mais moi j’adoooore le raw ! :D Je bidouille pas énormément sur lightroom, mais j’aime vraiment la qualité que ça me donne. Bref, c’est pour mon plaisir avant tout ! Mais je reconnais que sur le netbook que j’ai, lightroom est trop lourd, donc je peux rien faire de mes photos ! Snif. Et je t’en prie, continue à régler tes comptes, j’adore ça 8)

      Oui, le Vermont est vraiment un endroit superbe, d’ailleurs vous n’en êtes pas si loin que ça, vous devriez tenter ! Il y a une douceur de vivre qui y est incroyable

  • Répondre
    Jarno
    20 août 2012 at 10:00

    pour les RAW, Windows les prend en charge, suffit de télécharger le Codec.
    sinon, tu peux toujours choisir RAW+JPG basic!
    pas envie de polluer avec un débat, mais le RAW c’est bien.

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    Pernelle
    20 avril 2015 at 01:01

    Enfin, je prends le temps de commenter ton article, désolée du temps de réaction^^
    Je l’attendais avec hate, parce que je suis allée pour la 1e fois à Burlington à Noël, et seulement en coup de vent. En voyant ton article, ça me donne vraiment envie d’y retourner cet été, quand le temps sera plus clement, et que je pourrais profiter du lac comme il se doit ! Hâte de mettre les pieds dans le lac, et de parcourir le campus de UVM !

    • Répondre
      isa
      5 mai 2015 at 08:06

      Mon temps de réaction à moi n’est pas mieux !
      Tu vas vraiment t’éclater cet été ! Tu m’en donneras des nouvelles ;)

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